Desde inicios del año 2000, un grupo de historiadoras del Centro de Estudios Históricos del Departamento de Historia de la Universidad Nacional de Mar del Plata venimos trabajando en la conformación de un Archivo oral y visual. Dicha iniciativa se halla inscripta en la problemática de la memoria y sus relaciones con la historia social urbana, atendiendo a los estudios históricos y culturales de la ciudad de Mar del Plata. Los resultados obtenidos nos llevaron a proponer una ampliación del repositorio con la incorporación de las entrevistas y resultados de otros grupos de investigación que trabajan con la metodología de la historia oral y con imágenes. Esta propuesta la efectuamos con el Centro de Estudios Históricos (CEHis) en el año 2014, lo que fue aceptada y concretada finalmente por la Facultad de Humanidades como creación de la ARCHIVO DE LA PALABRA Y LA IMAGEN (OCA nº 2367/14).

La intención primera del archivo fue la de sumar los resultados de las exploraciones de un conjunto de grupos de investigación que tienen como fuente central la entrevista oral. Así, en el seno del Centro de Estudios Históricos (Facultad de Humanidades, UNMdP) y con el apoyo institucional de la casa de estudios, organizamos este archivo que buscó configurar un reservorio que reúna el acervo documental producido por las investigaciones de los distintos grupos de investigación radicados en el CEHis de forma tal de configurar fuentes y conformar un registro de la memoria para las investigaciones en curso y futuras. Originalmente, los grupos de investigación que participaron son: “Historia y memoria”; “Movimientos Sociales y Sistemas Políticos en la Argentina Moderna”; “Historia Social Argentina”; “Estudios sobre Familia, Género y Subjetividades”; “Actores políticos y poder en la argentina. Siglos XIX y XX”.

En la actualidad estamos reorganizando los fondos del archivo en función de distintos temas generales que van desde la inmigración, el turismo y el ocio, la juventud, la política, el trabajo, entre otros. Cada uno de estos fondos contiene distinto tipo de material documental, en su mayoría conservan entrevistas orales en soporte audio digital (en algunos casos video digital) y las transcripciones en papel y digital. Asimismo, en algunos casos contamos con material fotográfico y cartas personales cedidas por los entrevistados como también imágenes fotográficas y publicidades de la ciudad de Mar del Plata. 

El Archivo también ha promocionado actividades de extensión y divulgación. En primer lugar, en el proyecto de divulgación científico tecnológica: ”La inmigración a través del recuerdo y de las imágenes. Italianos en Mar del Plata. Cultura, identidad e historia” (CONICET) (Plazo de ejecución: 11/1/2013 al 11/1/2014). Asimismo, durante el año 2018 y 2019, algunos miembros del mismo participaron en el Proyecto de extensión universitaria – Universidad, Cultura y Sociedad – Convocatoria 2017: “Memorias en común. Prácticas y saberes de los archivos de la memoria en el contexto del itinerario histórico de la ciudad de Mar del Plata”. Ministerio de Educación. Secretaría de Políticas Universitarias. Período: 10/2018 – 10/2019 que articuló el Archivo con tres instituciones de la ciudad de Mar del Plata: la Escuela de Artes Visuales Martín Malharro, el colegio secundario Albert Schweitzer y el Faro de la Memoria. 

Por último, el archivo forma parte de la red “El patrimonio cultural: miradas interdisciplinarias. Programa de Redes UNPA (Universidad de la Patagonia Austral – Res. Nº 0236/18)”. Nuestro interés en conformar la misma surgió por la posibilidad de compartir experiencias con grupos de trabajo que tienen como tema central el patrimonio. Desde nuestro espacio buscamos por un lado, promover la preservación de la memoria histórica, como también, fomentar y colaborar en la constitución de archivos orales y visuales entre los distintos grupos de la red.